Этот остров на севере Атлантики лет двести назад считали частью чудом уцелевшей сказочно красивой Атлантиды. Здесь очень мягкий — благодаря Гольфстриму — климат, хотя до марокканского побережья Африки всего 545 км. Сегодня Мадейра — место уединения королевских особ и премьер-министров, а также людей, знающих толк в элитном отдыхе. Кстати, Николай II и Распутин попасть сюда только мечтали.

Там, где расцветают «райские птицы» Мадейра — автономная португальская территория, с собственным правительством и парламентом. Население — около 280 тыс. человек.

Остров — небольшой (741 кв. км), вулканического происхождения. Самая высокая точка — плато Паул-де-Серра — чуть больше 1000 м над уровнем моря. Леса, покрывавшие остров, так впечатлили открывших его в 1419 г. Зарку и Ваз Тейшера, что португальцы назвали его Остров Леса — Мадейра. Он сохранил свою первозданную природу и до сего дня.

На Мадейре круглый год — лето (январь + 19 С, июль + 23 С, вода почти такая же теплая). Весь остров — это поистине роскошный сад: здесь только цветов больше 2 тысяч видов. Даже символ Мадейры — цветок — стрелиция, или “райская птица”, похожая на головку сказочной птички.

Сюда выезжают утомленные цивилизацией европейцы в первую очередь для того, чтобы побыть наедине с природой. Популярны туры “Сады Мадейры”, поездки по горным дорогам мимо чудесных водопадов, пешие прогулки вдоль левад (узких ирригационных каналов), которые уже 100 лет служат земледельцам. “Пешеходная тропа” вдоль левад тянется по всему острову больше чем на 2 тысячи километров. Интересно пройтись, например, вдоль Levada dos Tornos, Levada do Notre.

Развиты активные виды отдыха: планеризм, верховая езда, серфинг, водные лыжи, яхтинг, дайвинг, подводная рыбалка.

Естественных пляжей на Мадейре нет, в природных каменных “джакузи” в полосе прибоя острые ощущения от купания в океане можно получить на северо-западе острова, в Порто-Мониз. Бассейны есть практически во всех отелях.

Местная жизнь скромна, нетороплива и патриархальна. Среди главных достопримечательностей столицы Фуншала (здесь проживает почти половина островитян), конечно, старинный францисканский монастырь XVI века, где можно посмотреть, как производят знаменитую мадеру, посетить дегустационный зал и купить домой бутылочку-другую в качестве сувенира

H2O Yachts - официальный представитель Sunsail, Moorings, LeBoat c 2008 года